Porqué el Honda e debería (pero no lo hará) venir a America

El Honda e eléctrico rodando en Asia

Esta semana, el Honda e ha estado haciendo noticias mientras hace su debut en Europa. La esencia general es que el EV lindo como un botón es divertido de conducir, maravillosamente diseñado, lleno de tecnología genial y extraña, aunque es costoso por la cantidad de rango que obtienes. Es lo que esperaba aprender sobre la pequeña nostalgia que quiero en mi garaje. No, espera, necesito en mi garaje.

Estoy enamorado de este vehículo. Es difícil mirar el Honda e y no sentir que trae un poco de la fantasía que Honda ha perdido en las últimas décadas. Recientemente, el fabricante de automóviles ha estado trabajando para traernos autos que no parezcan ladrillos beige sobre ruedas. Por ejemplo, me gusta mucho el Civic Type R, pero también parece que te va a echar a perder en un callejón si no renuncias al dinero del almuerzo. El Honda e es acogedor, un compañero tierno que dice: “Oye, amigo, vamos a buscar algunos tacos y helados y vamos a la playa a mirar las olas. ¡Quizás veamos algunos delfines!”

Incluso si no vemos mamíferos retozando en el mar, el sistema de infoentretenimiento de doble pantalla del Honda e tiene el modo Acuario que se muestra en el tweet anterior. ¿Tiene sentido? No. ¿Quiero mirar peces digitales mientras recargo mi auto? Si.

Para los europeos, este EV amigable es una realidad. Para América, no tanto. “El Honda e no vendrá a los Estados Unidos” es lo que Honda ha dicho una y otra vez. La compañía lo ha dejado muy claro tanto en sus mensajes de lanzamiento como en respuesta a numerosos correos electrónicos, llamadas telefónicas y parrillas en persona.

De alguna manera lo entiendo. Los autos pequeños tradicionales no se venden aquí. Las cifras de ventas del Honda Fit se ven reducidas por las del CR-V. Pero el Fit no es el Honda e. El pequeño EV es algo nuevo y diferente, y su tamaño podría ser su ventaja. En un mundo de grandes SUV, siempre hay un grupo que busca algo diferente.

En 2002 vimos el aumento dramático del gran SUV. El Hummer H2 del tamaño de una locomotora debutó en las carreteras estadounidenses, mientras que el Cadillac Escalade avanzaba lentamente hacia 50,000 unidades vendidas anualmente. La gasolina era barata, los carriles eran anchos, el país quería vehículos del tamaño de un estudio y los fabricantes respondieron en especie. En medio de todo esto, BMW dejó caer el Mini en las costas de Estados Unidos, y lo que no debería haberse vendido se vendió muy bien.

Una mezcla de nostalgia y buen marketing convirtió al Mini Cooper en un fenómeno: un automóvil pequeño que no se alineaba con lo que los fabricantes de automóviles creían saber sobre lo que querían los conductores. El Mini se hizo tan difícil de comprar en California sin que un distribuidor lo destripara que tuve amigos que compraron su Mini a un distribuidor en Kansas para ahorrar dinero en los márgenes que venían con la demanda.

El Honda e también podría generar ese tipo de zumbido y demanda aquí, pero solo si Honda está dispuesto a arriesgarse. La historia de amor con el SUV no va a desaparecer pronto, pero hay un subconjunto de compradores que desean algo diferente del exceso de cajas grandes con ruedas.

Honda está usando razones para tomar su decisión. En una hoja de cálculo, el tamaño, el precio y el rango del Honda e no tienen sentido para el mercado estadounidense. Pero no compramos vehículos basados en la lógica. O al menos yo no. El alcance no es un problema, porque será mi segundo auto, y lo máximo que conduzco en un día son 40 a 50 millas. El precio, el equivalente a casi $34,000, no es ideal. Pero los incentivos fiscales pueden traer eso muy por debajo de $30,000. Entonces, sí, es caro y no tiene el mejor rango, pero es un pequeño EV con tracción trasera que tira de una parte de mí que se preocupa más por la alegría que por el buen sentido cuando estoy detrás del volante.

Si solo usáramos la lógica para comprar autos, no habría necesidad del Porsche 911, Ford Mustang o Honda Civic Type R.

Pero nunca sabremos si será un éxito porque Honda no se arriesgará y lo traerá a los Estados Unidos. En cambio, tenemos el Clarity EV: un sedán aburrido con un bonito interior que comparte su plataforma con un vehículo de pila de combustible y un híbrido enchufable. Es el equivalente de cuatro ruedas de un bostezo.

Hay un fabricante de automóviles que trae un EV pequeño y de rango medio a los Estados Unidos: el Mini Cooper SE estará disponible en los concesionarios en marzo. Para ser sincero, no es tan genial como el Honda e. Ni siquiera está cerca. Pero al menos BMW está dando una vez más una opción a los conductores estadounidenses.

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