Agricultores estadounidenses están cansados de tractores cargados de tecnología que no pueden arreglar

Tractor de última generación John Deere

Los agricultores están optando por tractores más antiguos, ya que son más fáciles de reparar y más baratos que los nuevos, y esa demanda ha provocado un aumento en los precios de los tractores construidos hace décadas.

Independientemente de quién piense que es el propietario típico de Tesla, no pueden, porque no pueden, colocar su automóvil en las rampas del vehículo para solucionar cualquier problema que tengan. Y al igual que los propietarios de Tesla, los agricultores con un tractor construido en la última década, y a veces más, no pueden realizar las reparaciones que alguna vez pudieron en sus equipos.

Los tractores, como los automóviles, eléctricos o de otro tipo, dependen cada vez más de la tecnología y las computadoras, lo que obliga a los distribuidores a realizar reparaciones. Y a medida que esos cambios están eliminando gradualmente al agricultor en el proceso de reparación, los tractores más viejos son cada vez más buscados en el Medio Oeste, según un informe del periódico Minneapolis Star Tribune.

Ahora, cuando un tractor construido a fines de los años setenta u ochenta sale a subasta, tiende a producirse una guerra de ofertas, señala el periódico. Aunque mucho ha cambiado en los tractores en las últimas décadas, lo que realmente importa para los agricultores no lo ha hecho. Los tractores viejos tienen una potencia similar a los tractores construidos hoy, y están construidos lo suficientemente bien como para durar las 15,000 horas que un agricultor espera de un tractor.

Los récords de $61,000 pagados por un John Deere 4640 de 1979 con 826 horas. En un momento en que un tractor nuevo de John Deere puede costarle a un agricultor $150,000, eso era solo una fracción del precio de los nuevos. Cualquiera que haya comprado un automóvil usado robusto y ahorrado una tonelada en depreciación entiende ese concepto. Y mejor aún, cuando ese propietario tiene algo mal con su tractor más antiguo, no tiene que esperar a que un concesionario de servicio del concesionario haga las reparaciones necesarias, que también pueden costar hasta $150 por hora para el servicio.

Cuando aparezca ese técnico de reparación del concesionario, es probable que conecte una computadora al tractor para diagnosticar el problema, una realidad que ha creado un monopolio en cuanto a quién puede reparar los nuevos tractores. A menudo, solo el concesionario de tractores tiene la tecnología necesaria para realizar reparaciones, lo que impide que los talleres de reparación independientes realicen ese trabajo.

Durante muchos años, las cadenas independientes de reparación de automóviles lucharon contra un desarrollo similar en el mundo del automóvil, y en 2014, los fabricantes de automóviles acordaron un derecho a reparación, haciendo que el acceso a las herramientas de diagnóstico sea estándar en toda la industria. Dado que los tractores no tienen una legislación similar con respecto a su reparación, los agricultores van a tomar medidas tales como obtener acceso al software de los tractores a través del firmware ucraniano para realizar reparaciones.

Eso no quiere decir que los agricultores no aprecian un tractor más equipado con tecnología. Un agricultor en el Star Tribune actualizó su John Deere de 1979 con dirección automática guiada por satélite. Y un artículo del Wall Street Journal de mayo de 2019 reveló que algunos agricultores tienen sus cabinas de tractores equipadas con pantallas para ver Netflix o video chat con otros agricultores.

Más allá de ser una medida de ahorro de costos, para algunos agricultores, la compra de un tractor viejo que pueden reparar por sí mismos les devuelve la potencia y el control que perderían al poseer un tractor nuevo. Y eso es algo que todos podemos apreciar.

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